9-26-2018 教宗致中國天主教信友及普世教會文告

9-26-2018 教宗致中國天主教信友及普世教會文告

 

《教宗 致中國天主教信友及普世教會文告》

 

教宗方濟各懷着敬意,向中華人民共和國領導人再次提出邀請,希望他們以信任、勇氣及遠見,繼續長期以來所進行的對話。

 

教宗說,與中國當局簽訂的臨時協定,儘管只是限定於某些教會生活方面,並有必要更加完善,但它也能為譜寫這新的中國教會篇章而做其貢獻。此協定首次引入中國當局和教廷之間的持久合作因素,以希望能為天主教團體保障良好的牧者。

 

教宗說,他認為中國是一個富饒而具備契機之地,中國人民是文化和智慧極珍貴寶藏的工匠與守護者,耐得住逆境並結合不同特點而變得精煉,並非偶然,自古以來它就接觸了基督的資訊。正如耶穌會士神父利瑪竇所說的,讓我們挑戰彼此信任的美德:「交友之先宜察,交友之後宜信」。「這也是我的信念:只有借着對話的實踐,才能真實和富有成效的相遇,即意味著彼此認識,彼此尊重並彼此同行,以便建設更加和諧的共同未來。」

 

《教宗方濟各致中國天主教信友及普世教會文告》全文

在教廷與中華人民共和國針對主教任命問題簽署一份臨時性協議後,教宗方濟各9月26日向中國天主教信友和普世教會發表了一封信函。教宗首先向所有忍受磨難的中國信友們致以欽佩之情,為中國教會的圓滿合一發出呼籲,並尤其鼓勵中國青年以活潑的信德,為建設祖國未來而合作,用熱情將福音的喜樂帶給所有的人。教宗就協議的價值與目標提出靈性指示,籲請普世教會的信友們以祈禱和友愛陪伴在中國的弟兄姊妹們。此外,教宗也勉勵在中國的地方教會團體負責人與民政當局互相對話及聆聽,「克服彼此敵對的態度」;教廷也邀請中國領導人一同繼續走對話之路,以增進教廷與「中國人民真正的友誼」。

 

教宗方濟各致中國天主教信友及普世教會文告

「他的慈愛直到永恆,他的忠信世世長存」(聖詠100,5)

 

在中國教會內最親愛的主教弟兄、司鐸、度奉獻生活者及全體教友,讓我們感謝上主,因為祂的慈愛直到永恆,並承認「祂造成了我們,我們非祂莫屬,是祂的子民,是祂牧場的羊群!」 (聖詠100,3)。

 

此刻,在我的心靈深處迴響起我可敬的前任教宗在2007年5月27日的信中勸勉你們的話:「在中國的天主教會啊,妳這個在那跋涉於歷史中的億萬人民中生活和工作的小小羊群,耶穌的話對你是何等鼓舞和具挑戰性:『你們小小的羊群,不要害怕!因為你們的父喜歡把天國賜給你們』(路12,32)。[…]因此,『你們的光也當在人前照耀,好使他們看見你們的善行,光榮你們在天之父』(瑪5,16)」 (教宗本篤十六世《致中華人民共和國內天主教主教、司鐸、度奉獻生活者、教友》,2007年5月27日,第五節。)。

 

近期,針對目前在中國的天主教團體,尤其是針對它的未來,流傳著許多彼此相反的聲音。我知道這些紛亂的意見和看法會導致不少的混亂,會在許多人內心引發反面的情緒。對某些人而言,會產生疑問和困惑;而對另一些人而言,則有如同被教廷拋棄的感覺,與此同時,會對因為忠於伯多祿繼承人而承受苦難的價值提出令人苦惱的問題;相反,對許多人而言,積極的等待和反思激發了對更加寧靜未來的希望,以便在中國土地上做出富有成效的信仰見證。

這種局勢的到來, 特別突顯有關教廷與中華人民共和國之間的臨時性協定,正如你們所知,前幾天在北京簽署了此協定。在對中國教會生活富有意義的緊要關頭,我首先想藉此簡短文告向你們確保我在日常祈禱中紀念你們,並想和你們分享我的內心感受。

此感受是對天主的感謝和對你們由衷的敬佩之情,即整個教會對你們的敬佩之情:即使當某些事件對你們特別地不利和困難時,你們依然表現出你們的忠貞、在考驗中的堅定和對天主上智安排毫不動搖的信心。

這種痛苦的經歷是屬於中國教會和在世上旅居的所有天主子民的靈性寶藏。我向你們保證,天主正是通過試煉的熔爐,定會用他的安慰充滿我們的心, 並為我們準備一份更大的喜樂。我們確信聖詠126章中所說的:「那含淚播種的人,必含笑獲享收成!」 (第5節)

因此,讓我們持續注視許多教友和牧者的芳表,他們毫不猶豫地為福音的傳播而奉獻他們美好的見證(參閱弟前6,13),直至犧牲生命。他們被認為是天主的真正朋友。

 

對我而言,我總認為中國是一個富饒而具備契機之地,中國人民是文化和智慧極珍貴寶藏的工匠與守護者,耐得住逆境並結合不同特點而變得精煉,並非偶然,自古以來它就接觸了基督的資訊。正如非常敏銳的耶穌會士神父利瑪竇所說的,讓我們挑戰彼此信任的美德:“交友之先宜察,交友之後宜信” (利瑪竇:《交友論》,7)。

這也是我的信念:只有借著對話的實踐,才能真實和富有成效的相遇,即意味著彼此認識,彼此尊重並彼此“同行”,以便建設更加和諧的共同未來。

把臨時性協議放置在這個互信的軌跡中。此協議體現了教廷與中國政府當局漫長而複雜的雙方對話的果實,由聖若望保祿二世教宗開啟,接著由本篤十六世教宗繼續。藉此歷程,教廷自始至終不為別的,而旨在實現教會自身的牧靈目標,即支援和推動福傳事業, 並實現和保持在中國的天主教團體的圓滿與有形可見的合一。

關於本協定的價值及其目標,我想向你們提出一些反思,並為你們提供某些牧靈的靈性提示,以便在此新階段走我們被要求遵循的路途。

[…]

9-7-2018 來自洛杉磯總教區  主教給教友們的一封信

親愛的主內兄弟姐妹們,

 

隨著最近在美國爆出的教會內侵犯傷害罪行,我們大家都感覺悲哀和困惑。我為你們、你們的家人、以及年輕人祈禱;也為我們所有的主教、神父、執事、修士和修會人員祈禱;我更為所有這些罪行的受害者熱切的祈禱;同時獻上我能做的小小苦修,給所有在教會內遭受教堂神父侵犯傷害的人。

 

在某種意義上,教堂神父和其他基督徒並沒有分別。我們都被召叫成聖、要增強我們和基督之間的關係、以及用我們的生命光榮天主。上面提到的那些神父全都經祝聖要以基督的身份去服務大眾,這是為什麼在這些醜聞中心的魔鬼是如此可怕。神聖的互相信任被基督委託的地上代表所折斷。這些神父背叛了基督,並且對祂的子女施暴。他們殘酷的行為在神職上以及許許多多善良忠信地傳福音的僕人身上蒙上一層陰影。

 

我暸解人們此時心裏懷著憤怒和挫折,反對教會及教會的領導人。致於我,我感覺深沈的悲哀。我被他們竟然做出這樣對待無辜兒童的罪行震驚。站在教會立場,我們必須要這些人承擔責任,我們也必須為這些罪行贖罪。我是美國主教團執行委員會的一員。針對當前危機,我們已公布了兩份聲明,我認為這是個好的開始。這些建議應可長期增加教會內的透明公開化,並且解釋造成這些侵犯行為和領導人處理失敗的神職背景。

 

在洛杉磯總教區,對舉報和調查涉嫌者的侵犯傷害行為,以及解除証實犯罪者的職務,我們已設立一個有效的制度。我們的監督委員會包括神職人員、來自數種專業的平信徒、以及過去的受害者。我們也建立廣泛的教育及背景調查以保証在各堂區,學校及事奉服務上,兒童得到關心,安全受到保護。我們繼續承諾保護兒童安全,並提供有同情心的環境,以便受害者能站出來尋求公義及得到治癒。如果你或你所認識的人,是被洛杉磯的神職人員侵犯傷害的受害者,我敦促你打我們的免付費電話(800)355-2545或上網:http://www.la-archdiocese.org/org/protecting/.

 

 

計劃、規則、和最好的練習都很重要,但這些還是不夠。教會當前更深的危機是靈修和道德。我相信針對此一危機,我們需要新的召叫──贖罪和淨化,以及新的獻身──致力於帶領成聖生活。「教會重整」對主教和神父而言,首先是義務。我們需要為我們的弟兄所做的事謙虛贖罪。我們要過簡單、整合的生活,成為生活轉變(conversion)和成聖(holiness)的榜樣。我比以前任何時候都更熱切地為每一位主教和神父祈禱,求他們心中可以重現對耶穌的愛火、以及重燃把成聖和救贖帶給我們教友的渴望。

 

我有信心,當此需要之時,聖神會在各類人中興起聖人們來重整/重建主的教會。過去所發生的一切,很清楚地是主教和神父的責任。但從今以後,平信徒和神職人員要一起努力。重整/重建主的教會不是一蹴即成。生活轉變,也就是以耶穌基督為榜樣改變我們的生活,是一個不斷改變的過程,直到我們的生命終點。由主教和神父們帶頭,我們需要從現在起就再次開始這改變過程。所有教會內的人需要重新承諾過基督徒新生活:基本的祈禱、辦告解領聖體、做慈悲善事,及在愛德中成長。

 

主內我的兄弟姐妹們,不要對教會失去信心。耶穌告訴我們,天主准許邪惡在良善旁邊成長,所以這兩者並存在世俗和教會中。此一事實並不能作為我們的藉口,去接受已發生的一切。剛巧相反,此時此刻,我們的主要指望依賴我們。所以請不要被失望淹沒,要在主給的承諾中懷抱希望:當罪惡增加時,祂的恩寵會增加更多。請繼續為我祈禱,並記得我也在為你們祈禱。在這些日子裡,讓我們用一種特別方式,為每一位被教會人員傷害的人祈禱,求主幫助我們不斷地努力,使他們得到治癒。我們也求聖母代我們轉求,讓我們有勇氣和智慧來淨化教會,重現我們對耶穌基督和祂的福音的愛。

願天主賜給你平安!

 

 

洛杉磯總主教恭美志 敬上

~王海瀛姐妹 譯~

 

來自洛杉磯總教區 主教給教友們的一封信-9-7-2018

你們歡喜踴躍吧!敬請教友邀請朋友前來認識天主!

5-20-2018 聖湯瑪斯教堂歡度聖神降臨節,並為六位小朋友初領聖體

2018年5月20日是教會的聖神降臨節,剛好是教會的生日,也是復活期結束的日子,今天眾教友雲集共同慶祝這個美好的節日。同時也有六位小朋友初次領受聖體聖事。 據有的小朋友家長說:「孩子們極其興奮徹夜難眠,也讓我們真正的瞭解到孩子們心靈的純潔和可愛。」就如同耶穌基督所說:「你們若不變成如同小孩一樣,絕不能進入天國。」 這也表現出了他們對於天主的赤誠。 這些小天使們首次領受了告解和聖體聖事,開始了小基督徒完整的信仰生活,這也是他們逐漸成熟在信仰內成長的標記。曹偉神父主持了當天的節日彌撒禮儀,還特地邀請小朋友們在祭台上共唱天主經。 曹神父在當天的講道中希望各位復活節領洗的新教友和所有基督徒在結束釋奧期之際,銘記教會的生日,讓我們所有人都滿懷熱忱與愛火開始在新的生活中,以聖神的能力去傳佈福音和感化他人。當天共有400多人參加當日彌撒聖祭並見證了六位小朋友信仰歷程當中最為重要的時刻。

8-12-218 敬邀還未認識天主的朋友來參加

RCIA 2018-2019 慕道班上課時間表-6-1-2018

4-8-2018 蒙市聖湯瑪斯天主教堂隆重慶祝逾越節三日慶典

逾越節三日慶典是基督徒生命當中最為重要的禮儀時期,也是慕道者準備接受洗禮的最後時刻,在經歷的主耶穌基督的死亡和苦難之後,祂終於復活了,我們慶祝這個歷史的偉大奧跡,同時與新領洗的教友共同分享重生的喜樂。因為主耶穌基督戰勝了死亡,宣示了復活。在這禮儀年三日慶典當中,最為高潮的就是聖週六的守夜禮:燭光禮和聖洗禮都包括在了彌撒當中。象徵著基督是我們的光明,我們也需要不斷地更新自我,死於自我活於天主。

今年堂區聖三日的慶典禮儀聖週四以三語舉行,聖週五各族裔分開舉行,華人團體舉行了晚7點的中文禮儀。聖週六因為大多數的候洗者是華人的緣故,禮儀以中文為主,英文為輔,曹偉神父主持了當晚的禮儀,本堂神父Fr. John共祭參禮並為新教友舉行了堅振聖事,當晚有300人左右參加守夜禮的慶祝見證了新教友的誕生。在這個普世同慶、和氣共融、充滿了喜樂的節日有9位慕道者加入了教會的團體,也有4位教友領受堅振聖事。另外在復活主日的華人彌撒慶祝中有500余位教友參加了當天的禮儀,彌撒後曹神父也為新教友頒發了洗禮證書和十字架作為禮物,希望他們更好的背負自己的十字架跟隨主耶穌基督,活出更豐富的生命。

3-17-2018 聖湯瑪斯天主教堂四旬期避靜

3月17日是St Patrick的慶日,洛杉磯蒙市聖湯瑪斯天主教堂華人舉行了為期一天的避靜神功。本次避靜曹偉神父特地邀請了在洛杉磯學習的耶穌會神父徐豐主講,題目為:「欲來越簡單、開啟心靈淨化模式」。

當日有120餘人報名參加,在當天的避靜內容中徐神父圍繞著七罪宗和七美德開題,讓教友們重新反思自己的信仰生活和實際生活的距離。希望大家的生活越來越簡單也越來越靠近天主,當天曹神父陪同徐神父聽告解,並在最後舉行了避靜當天的感恩聖祭,感謝天主所賜予的美好一天以及種種恩惠,也希望所有的教友在這一天當中靈性上有所收穫。善度四旬時期,準備好自己迎接基督徒生命當中最為重要的:耶穌基督復活佳節的到來。

2-18-2018 聖湯瑪斯教堂舉行農曆新年彌撒及祭祖

2018年2月18日星期日農曆正月初三,聖湯瑪斯教堂的所有華人共聚一堂身著節日的盛裝,共同慶祝中國農曆新年,這個主日也特地邀請了洛杉磯教區少數族裔辦公室的主教Alex Salazar和其他團體部分成員也前來共祭參與彌撒,因為是華語彌撒的原因曹偉神父主禮,主教Salazar在彌撒中做了講道和最後的降福。當日大約有近500人參加了新年的慶祝和禮儀。在彌撒當中主教就四旬期的意義做了分享,曹神父把新年和四旬期的意義結合起來,用「大紅大紫」這個成語來解釋了新年和四旬期的意義,讓所有的信友在慶祝新年的同時而不失去節制,開始準備自己善度四旬期。彌撒後華人傳協會還隆重地舉行了祭祖禮儀,繼承先人的傳統對逝去的祖先和親人表示追念,曹偉神父主祭其他主教神父及教友代表與祭和陪祭。彌撒與祭祖禮儀結束後華人傳協會準備了豐盛的午餐和舞獅表演,各教友團體和特邀嘉賓也獻上了精心安排的精彩節目,同時在彌撒後也分發紅包與其他族裔的教友同享節日的喜樂作為紀念。

2/25~4/1 聖湯瑪斯教堂2018年四旬期教理知识问答

2-23-2018-聖湯瑪斯教堂2018年四旬期教理知識問答

2-18-2018 新年與基督徒

2-18-2018 新年與基督徒

「年,year」這個詞彙我們用來計算時間的流逝,是與地球在軌道上繞太陽公轉有關的事件,地球繞太陽一周的時間單位。因此公轉也帶來季節的變化,為我們人類的生活增添了許多的樂趣和煩惱。在這樣的規律之下我們不可能做任何的改變,只能順應自然。在不同文化與傳統當中都有關於新年的慶祝,因為這是一個辭舊迎新,充滿感恩和期待的時刻,很多人在最後的幾秒倒數中,迎接新的一年的到來,其實對於時間的流逝很多人感歎,很多人惋惜,因為無論如何我們都不可能阻擋歲月的腳步。每逢中華民族的傳統佳節農曆新年到來之時,也使得我們不得去想一想過往的一年當中,有哪些值得感恩的事情?有哪些遺憾的事情?在來年又當在哪些方面付諸更多的努力去拼搏、去奮鬥。 對於基督徒而言,生活在不同的文化境遇當中,也許很少想到新年和我們基督徒有何直接的關係?我們只知道紀元是從耶穌的誕生時間為標準,主前B.C. (Before Christ),或者是主後A.D.(Anno Domini)。我在思考新年和我們的關係之時才突然地想到,教會也有自己的新年,那就是禮儀年。

將臨期,預備耶穌的誕生,聖誕節慶祝耶穌的誕生給人類帶來的救恩。在常年期當中,回顧教會的各項奧跡;也在四旬期守齋、祈禱、刻苦、補贖等等;接著迎接一年的中心和高峰,復活節的到來。教會的禮儀年可以說是以復活節和耶誕節這兩個節日為核心的慶祝。慶祝的核心就是有關於耶穌基督的奧跡。

天主是元始也是終末,在依撒依亞先知書41:4及默示錄當中都告訴我們說:「我,上主,是元始與最末者,同在的也是我。」 默示錄22:13:「我是『阿耳法』和『敖默加』,最初和最末的,元始和終末。」時間季節的變遷和輪換,雖然都是自然的運轉規律。但在天主前「一日如千年,千年如一日(伯後:3:8)」,天主就是永恆。從中我們可以探索那位安排和設置這一切的天主的存在。因為在主內沒有時間的概念,只有永恆。

我們可以說是在漫漫宇宙當中逝去的一顆流星而已。但天主卻為了這一顆流星,願與我們為伍,陪伴我們,進入人類的歷史,降生成人,屈尊就卑。原本永恆的天主成為此世短暫的存在,為的就是讓我們認識祂對於人們的愛。所以時間的流逝不是將我們消滅於無形之中,而是將我們帶入永恆。我覺得新年的慶祝,就是認識生命的短暫,還有珍惜時間,去閃爍我們該當閃爍的光芒,去分享天主的光榮。 在新的一年的開始,我們總是充滿了希冀、期待和希望。如同我們在將臨期迎接救主的誕生一樣。如果是為了時光的流逝而歡呼雀躍,似乎找不到其中的意義。還有很多的人患了節後綜合症,反而因為節日的慶祝攀增了自殺的人數,由此可見人內心的空虛和孤獨,不知生命意義的結果。可能更多的時候我們只是隨著大眾高興而高興,慶祝而慶祝。

中國的古人曾求問長生不老之藥,希望脫離歲月的局限,佛教也希望達到涅槃境界,出離輪回的苦海。也有人批判基督宗教的消極厭世的態度。他們覺得基督徒只關注來世而忽略現世的價值。其實這都是一種極大的誤解。沒有現世的忠實和誠信以及對於主的虔誠,何來來世的賞報、天堂和福樂?儘管我們的生命在歲月中流逝,但我們不是為了尋求賞報,而是為了分享天主的光榮,進入祂的愛內,永恆的國度,因為主耶穌基督這位永恆的君王降生成人啟示給我們天國的奧秘。 當進入新的一年之後,我們的生活又回歸到平淡和平凡,有些時候泛不起一絲漣漪。所以對於基督徒而言,需要在這一年當中找到它的核心,找到前進的方向。如此我們才不至於在回歸平凡之後,迷失自我和方向。正值陰曆新年之際,希望我們帶著美好的期盼,帶著感恩的心情,迎接新的一年。我們也為歷史的真正主宰而感歎與讚美,並朝向那永生的根源。

「大道有原本。真神無始終。」也祝願各位教友在新的一年裡,更加透徹地認識此無始無終的真神,滿懷感恩之心領悟生命的真理,常生活在天主的愛內。恭祝各位新春愉快,主恩滿渥!

曹偉神父供稿

2018年蒙市春節祭祖大典手冊-2-18-2018

2018-Read

1-21-2018聖湯瑪斯教堂慕道班全體成員朝聖

1-21-2018聖湯瑪斯教堂慕道班全體成員朝聖 1月21日常年期第三主日,聖湯瑪斯教堂華人團體的指導司鐸曹偉神父和慕道班學員及服務人員一行三十余人,共同拼車在主日彌撒結束之後進行了半天的朝聖活動。此次活動前往教會內具有盛名的加州Fernando Mission Church參觀,在這座歷史悠久的建築當中,可以看到當初傳教士的智慧和辛勞,以及他們克服重重困難的信心和團體生活狀況。為生活在今天的我們提供信仰上的啟迪,學員們也在活動中彼此分享生活。在參觀完了mission church之後,全體成員還前往附近的Saint Euphrasia教堂參加世界各地聖體奇跡展,讓所有的學員去體驗和認識聖體聖事是耶穌基督的真實臨在於面酒形中的事實。同時也在耶穌被釘死的十字架的聖髑和刺透耶穌肋旁而後皈依教會的聖人的聖髑前做了祈禱,這都讓我們親身體會與耶穌基督接觸的幸喜。在聖髑前慕道班學員們也獻上了誠懇的祈禱並親吻了聖髑。敬禮聖髑也是教會具有悠久歷史傳統的一項熱心敬禮。活動結束後大家共同聚餐結束了一天的行程。此次活動使所有學員和服務人員更加深刻地領悟信仰的真諦,也增進了彼此的友誼。也特別感謝志願服務我們的當地多位元教友,讓我們感受到天主教大家庭的溫暖!

2-18-2018-敬邀您來參加春節祭祖大典及餐會活動

Happy Chinese New Year

12-24-2017-聖湯瑪斯教堂歡慶聖誕佳節

12月24日是每年一度的耶誕節前夕,今年的將臨期第四主日很短暫早上慶祝主日彌撒,傍晚隨即進入了聖誕節前夕和子夜彌撒的慶祝,聖誕佳節是所有基督徒歡欣鼓舞慶祝的日子,因為我們的救世主耶穌基督誕生了,聖誕節的真正意義是和我們每一個人都息息相關的,無論是基督徒或者是非基督徒,是為了整個人類的得救,無論你接受耶穌與否,祂都是這樣地降來人世為了完成天父的旨意。所以在這個日子普世各地的教會都在歡慶這個日子。

美國洛杉磯蒙市聖湯瑪斯教堂的華人教友們也與世人同樂,慶祝這個偉大的節日,24日聖誕夜子時彌撒由華人指導司鐸曹偉神父主持,大約有500人左右參加了當晚的彌撒聖祭,慶祝這個喜樂共融的日子,神父鼓勵教友們不單單要享受節日的氛圍,更要明瞭節日真正的意義,天主聖子降生為人了,讓我們如同天使一樣歡欣鼓舞的說:「天主在天受光榮,主愛的人在世享平安。」彌撒後華人團體還準備了簡單的餐點,在聖誕子夜彌撒前還有華人傳協會舉辦的聖誕晚會,為時儘管只有一個小時,各個團體和小朋友們都獻上了精彩的節目,特別是由聖詠團王傳進弟兄主編的聖誕音樂劇更給大家帶來了歡樂。25日聖誕節彌撒當中,也有4位堂區的華人新生兒接受了洗禮聖事,增添了節日的氣氛。

12-24-2017-如何迎接主的聖誕?

一年又至聖誕佳節與新年,使我們不由得沉浸在歡樂和喜悅的氛圍之中,準備慶祝這個喜樂的節日——主耶穌基督的聖誕。這也是我來到美國的第二個耶誕節,如此祥和與寧靜的聖誕佳節可能在12月的月初就在各種的佈置和準備活動當中展開了序幕。我們也可以看到很多的人和商家也都在為此而做著各種各樣的準備,因為我們都以不同的方式在準備著迎接這個節日的到來。作為基督徒如何的準備自己迎接這個節日呢?其實在降臨期的四個主日當中已經在不斷地提醒我們了,那就是醒悟、悔改、喜樂地等待這個日子的到來,教會告訴我們耶誕節是紀念歷史當中耶穌的誕生,同時讓我們準備自己迎接耶穌基督的第二次光榮來臨,並且在預備當中迎接耶穌來到我們每個人的心中。這是耶穌基督的誕生或者是來臨的三個層面的意義。如何去準備自己迎接這個節日的到來呢?外在的準備我們已經做得足夠多,最主要的是準備我們的內心去迎接祂。而悔改恰恰是最為合適的準備。悔改就是回心轉意,認識並承認人性的軟弱和缺失,以一顆謙卑的心準備自己,迎接耶穌聖嬰的到來。參與將臨期的避靜還有告解聖事都是很好的準備方式,我自認為如果從這兩方面做了一些妥當的準備的話,那麼這個節日能夠給我們帶來的恩寵也不會白白的從我們身邊溜走。

在將臨期我參加了堂區的小學生告解,他們雖然年紀很小都是十幾歲左右,但是非常慎重地而且真摯地對待告解聖事,我聽過許多的告解,我自己感覺很多時候我們成人的告解都不見得有這些孩子的誠懇,因為我們在很多的時候都不願意承認自己的軟弱和缺失、甚至是錯誤,矢口否認自己的罪過,更不要說悔改。悔改也是天主給我們的一份禮物,讓我們真實地認識到自己需要救援,需要天主的説明,不辜負天主的愛。生活在今天的很多人因為太過自我,似乎不會反省自己,或者是自我感覺良好,沒有什麼可以告明的罪過,缺乏反省的能力。因為這些孩童們的真摯面對自己的過失與錯誤的能力,我感到欣慰,因為只有懂得反省的人,還有承認錯誤的人才更能夠接近天主的恩寵。也只有身處絕境才能夠體驗到獲救的喜悅。否則,如果我們是完美無缺的,那也意味著我們不需要任何人的救援,不需要什麼救世主的到來,我有我自己就足矣。

人活著,獨善其身,似乎比較容易,兼善天下則困難很多。我覺得中國人的古文化當中,《論語・學而》:「曾子曰:『吾日三省吾身,為人謀而不忠乎?與朋友交而不信乎?傳不習乎?』」這樣的訓誨對於基督徒也有極大的助益。尤其是預備自我迎接耶穌的聖誕,是一個很好的方法,悔改不是讓我們活在罪惡感當中,而是認識到人在罪惡的奴役之下需要被拯救的狀況。只有我們認識到了罪惡的後果以及需要被拯救的渴求,耶穌的誕生才是我們靈性上的最大喜悅。天使們在高天齊聲高歌:「天主在天受光榮,主愛的人在世享平安。」厄瑪奴耳——天主與我們同在,希望所有的基督徒因著人類救主的降生而歡欣鼓舞,而非只是沉浸在節日的氣氛中而不知其真正的意義。因為基督徒需要明白我們生命的意義,還有耶穌基督誕生對我們的價值。否則生活在一個人云亦云,知其然而不知其所以然的氛圍中,會耽誤了我們生命的重要時刻。就如若望福音1:14節當中所描述的:「聖言成了血肉,寄居在我們中間。」希望每一個人都借著自己的悔改和謙卑與認罪,真心並滿心喜樂地迎接耶穌聖嬰——我們的救主默西亞的到來。他來拯救我們脫離罪惡,他的誕生就是我們得救的開始,他的死而復活就是我們得救的完成。慶祝人類如此重大的節日,就讓我們歡欣踴躍吧。

真心地祝願大家因著自我的謙卑和悔改而體驗到耶穌基督聖誕的喜樂、平安!也祝願大家新年納福!

(曹偉神父供稿)

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