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2/25~4/1 聖湯瑪斯教堂2018年四旬期教理知识问答

2-23-2018-聖湯瑪斯教堂2018年四旬期教理知識問答

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2-18-2018 新年與基督徒

2-18-2018 新年與基督徒

「年,year」這個詞彙我們用來計算時間的流逝,是與地球在軌道上繞太陽公轉有關的事件,地球繞太陽一周的時間單位。因此公轉也帶來季節的變化,為我們人類的生活增添了許多的樂趣和煩惱。在這樣的規律之下我們不可能做任何的改變,只能順應自然。在不同文化與傳統當中都有關於新年的慶祝,因為這是一個辭舊迎新,充滿感恩和期待的時刻,很多人在最後的幾秒倒數中,迎接新的一年的到來,其實對於時間的流逝很多人感歎,很多人惋惜,因為無論如何我們都不可能阻擋歲月的腳步。每逢中華民族的傳統佳節農曆新年到來之時,也使得我們不得去想一想過往的一年當中,有哪些值得感恩的事情?有哪些遺憾的事情?在來年又當在哪些方面付諸更多的努力去拼搏、去奮鬥。 對於基督徒而言,生活在不同的文化境遇當中,也許很少想到新年和我們基督徒有何直接的關係?我們只知道紀元是從耶穌的誕生時間為標準,主前B.C. (Before Christ),或者是主後A.D.(Anno Domini)。我在思考新年和我們的關係之時才突然地想到,教會也有自己的新年,那就是禮儀年。

將臨期,預備耶穌的誕生,聖誕節慶祝耶穌的誕生給人類帶來的救恩。在常年期當中,回顧教會的各項奧跡;也在四旬期守齋、祈禱、刻苦、補贖等等;接著迎接一年的中心和高峰,復活節的到來。教會的禮儀年可以說是以復活節和耶誕節這兩個節日為核心的慶祝。慶祝的核心就是有關於耶穌基督的奧跡。

天主是元始也是終末,在依撒依亞先知書41:4及默示錄當中都告訴我們說:「我,上主,是元始與最末者,同在的也是我。」 默示錄22:13:「我是『阿耳法』和『敖默加』,最初和最末的,元始和終末。」時間季節的變遷和輪換,雖然都是自然的運轉規律。但在天主前「一日如千年,千年如一日(伯後:3:8)」,天主就是永恆。從中我們可以探索那位安排和設置這一切的天主的存在。因為在主內沒有時間的概念,只有永恆。

我們可以說是在漫漫宇宙當中逝去的一顆流星而已。但天主卻為了這一顆流星,願與我們為伍,陪伴我們,進入人類的歷史,降生成人,屈尊就卑。原本永恆的天主成為此世短暫的存在,為的就是讓我們認識祂對於人們的愛。所以時間的流逝不是將我們消滅於無形之中,而是將我們帶入永恆。我覺得新年的慶祝,就是認識生命的短暫,還有珍惜時間,去閃爍我們該當閃爍的光芒,去分享天主的光榮。 在新的一年的開始,我們總是充滿了希冀、期待和希望。如同我們在將臨期迎接救主的誕生一樣。如果是為了時光的流逝而歡呼雀躍,似乎找不到其中的意義。還有很多的人患了節後綜合症,反而因為節日的慶祝攀增了自殺的人數,由此可見人內心的空虛和孤獨,不知生命意義的結果。可能更多的時候我們只是隨著大眾高興而高興,慶祝而慶祝。

中國的古人曾求問長生不老之藥,希望脫離歲月的局限,佛教也希望達到涅槃境界,出離輪回的苦海。也有人批判基督宗教的消極厭世的態度。他們覺得基督徒只關注來世而忽略現世的價值。其實這都是一種極大的誤解。沒有現世的忠實和誠信以及對於主的虔誠,何來來世的賞報、天堂和福樂?儘管我們的生命在歲月中流逝,但我們不是為了尋求賞報,而是為了分享天主的光榮,進入祂的愛內,永恆的國度,因為主耶穌基督這位永恆的君王降生成人啟示給我們天國的奧秘。 當進入新的一年之後,我們的生活又回歸到平淡和平凡,有些時候泛不起一絲漣漪。所以對於基督徒而言,需要在這一年當中找到它的核心,找到前進的方向。如此我們才不至於在回歸平凡之後,迷失自我和方向。正值陰曆新年之際,希望我們帶著美好的期盼,帶著感恩的心情,迎接新的一年。我們也為歷史的真正主宰而感歎與讚美,並朝向那永生的根源。

「大道有原本。真神無始終。」也祝願各位教友在新的一年裡,更加透徹地認識此無始無終的真神,滿懷感恩之心領悟生命的真理,常生活在天主的愛內。恭祝各位新春愉快,主恩滿渥!

曹偉神父供稿

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2018年蒙市春節祭祖大典手冊-2-18-2018

2018-Read

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1-21-2018聖湯瑪斯教堂慕道班全體成員朝聖

1-21-2018聖湯瑪斯教堂慕道班全體成員朝聖 1月21日常年期第三主日,聖湯瑪斯教堂華人團體的指導司鐸曹偉神父和慕道班學員及服務人員一行三十余人,共同拼車在主日彌撒結束之後進行了半天的朝聖活動。此次活動前往教會內具有盛名的加州Fernando Mission Church參觀,在這座歷史悠久的建築當中,可以看到當初傳教士的智慧和辛勞,以及他們克服重重困難的信心和團體生活狀況。為生活在今天的我們提供信仰上的啟迪,學員們也在活動中彼此分享生活。在參觀完了mission church之後,全體成員還前往附近的Saint Euphrasia教堂參加世界各地聖體奇跡展,讓所有的學員去體驗和認識聖體聖事是耶穌基督的真實臨在於面酒形中的事實。同時也在耶穌被釘死的十字架的聖髑和刺透耶穌肋旁而後皈依教會的聖人的聖髑前做了祈禱,這都讓我們親身體會與耶穌基督接觸的幸喜。在聖髑前慕道班學員們也獻上了誠懇的祈禱並親吻了聖髑。敬禮聖髑也是教會具有悠久歷史傳統的一項熱心敬禮。活動結束後大家共同聚餐結束了一天的行程。此次活動使所有學員和服務人員更加深刻地領悟信仰的真諦,也增進了彼此的友誼。也特別感謝志願服務我們的當地多位元教友,讓我們感受到天主教大家庭的溫暖!

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2-18-2018-敬邀您來參加春節祭祖大典及餐會活動

Happy Chinese New Year

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12-24-2017-聖湯瑪斯教堂歡慶聖誕佳節

12月24日是每年一度的耶誕節前夕,今年的將臨期第四主日很短暫早上慶祝主日彌撒,傍晚隨即進入了聖誕節前夕和子夜彌撒的慶祝,聖誕佳節是所有基督徒歡欣鼓舞慶祝的日子,因為我們的救世主耶穌基督誕生了,聖誕節的真正意義是和我們每一個人都息息相關的,無論是基督徒或者是非基督徒,是為了整個人類的得救,無論你接受耶穌與否,祂都是這樣地降來人世為了完成天父的旨意。所以在這個日子普世各地的教會都在歡慶這個日子。

美國洛杉磯蒙市聖湯瑪斯教堂的華人教友們也與世人同樂,慶祝這個偉大的節日,24日聖誕夜子時彌撒由華人指導司鐸曹偉神父主持,大約有500人左右參加了當晚的彌撒聖祭,慶祝這個喜樂共融的日子,神父鼓勵教友們不單單要享受節日的氛圍,更要明瞭節日真正的意義,天主聖子降生為人了,讓我們如同天使一樣歡欣鼓舞的說:「天主在天受光榮,主愛的人在世享平安。」彌撒後華人團體還準備了簡單的餐點,在聖誕子夜彌撒前還有華人傳協會舉辦的聖誕晚會,為時儘管只有一個小時,各個團體和小朋友們都獻上了精彩的節目,特別是由聖詠團王傳進弟兄主編的聖誕音樂劇更給大家帶來了歡樂。25日聖誕節彌撒當中,也有4位堂區的華人新生兒接受了洗禮聖事,增添了節日的氣氛。

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12-24-2017-如何迎接主的聖誕?

一年又至聖誕佳節與新年,使我們不由得沉浸在歡樂和喜悅的氛圍之中,準備慶祝這個喜樂的節日——主耶穌基督的聖誕。這也是我來到美國的第二個耶誕節,如此祥和與寧靜的聖誕佳節可能在12月的月初就在各種的佈置和準備活動當中展開了序幕。我們也可以看到很多的人和商家也都在為此而做著各種各樣的準備,因為我們都以不同的方式在準備著迎接這個節日的到來。作為基督徒如何的準備自己迎接這個節日呢?其實在降臨期的四個主日當中已經在不斷地提醒我們了,那就是醒悟、悔改、喜樂地等待這個日子的到來,教會告訴我們耶誕節是紀念歷史當中耶穌的誕生,同時讓我們準備自己迎接耶穌基督的第二次光榮來臨,並且在預備當中迎接耶穌來到我們每個人的心中。這是耶穌基督的誕生或者是來臨的三個層面的意義。如何去準備自己迎接這個節日的到來呢?外在的準備我們已經做得足夠多,最主要的是準備我們的內心去迎接祂。而悔改恰恰是最為合適的準備。悔改就是回心轉意,認識並承認人性的軟弱和缺失,以一顆謙卑的心準備自己,迎接耶穌聖嬰的到來。參與將臨期的避靜還有告解聖事都是很好的準備方式,我自認為如果從這兩方面做了一些妥當的準備的話,那麼這個節日能夠給我們帶來的恩寵也不會白白的從我們身邊溜走。

在將臨期我參加了堂區的小學生告解,他們雖然年紀很小都是十幾歲左右,但是非常慎重地而且真摯地對待告解聖事,我聽過許多的告解,我自己感覺很多時候我們成人的告解都不見得有這些孩子的誠懇,因為我們在很多的時候都不願意承認自己的軟弱和缺失、甚至是錯誤,矢口否認自己的罪過,更不要說悔改。悔改也是天主給我們的一份禮物,讓我們真實地認識到自己需要救援,需要天主的説明,不辜負天主的愛。生活在今天的很多人因為太過自我,似乎不會反省自己,或者是自我感覺良好,沒有什麼可以告明的罪過,缺乏反省的能力。因為這些孩童們的真摯面對自己的過失與錯誤的能力,我感到欣慰,因為只有懂得反省的人,還有承認錯誤的人才更能夠接近天主的恩寵。也只有身處絕境才能夠體驗到獲救的喜悅。否則,如果我們是完美無缺的,那也意味著我們不需要任何人的救援,不需要什麼救世主的到來,我有我自己就足矣。

人活著,獨善其身,似乎比較容易,兼善天下則困難很多。我覺得中國人的古文化當中,《論語・學而》:「曾子曰:『吾日三省吾身,為人謀而不忠乎?與朋友交而不信乎?傳不習乎?』」這樣的訓誨對於基督徒也有極大的助益。尤其是預備自我迎接耶穌的聖誕,是一個很好的方法,悔改不是讓我們活在罪惡感當中,而是認識到人在罪惡的奴役之下需要被拯救的狀況。只有我們認識到了罪惡的後果以及需要被拯救的渴求,耶穌的誕生才是我們靈性上的最大喜悅。天使們在高天齊聲高歌:「天主在天受光榮,主愛的人在世享平安。」厄瑪奴耳——天主與我們同在,希望所有的基督徒因著人類救主的降生而歡欣鼓舞,而非只是沉浸在節日的氣氛中而不知其真正的意義。因為基督徒需要明白我們生命的意義,還有耶穌基督誕生對我們的價值。否則生活在一個人云亦云,知其然而不知其所以然的氛圍中,會耽誤了我們生命的重要時刻。就如若望福音1:14節當中所描述的:「聖言成了血肉,寄居在我們中間。」希望每一個人都借著自己的悔改和謙卑與認罪,真心並滿心喜樂地迎接耶穌聖嬰——我們的救主默西亞的到來。他來拯救我們脫離罪惡,他的誕生就是我們得救的開始,他的死而復活就是我們得救的完成。慶祝人類如此重大的節日,就讓我們歡欣踴躍吧。

真心地祝願大家因著自我的謙卑和悔改而體驗到耶穌基督聖誕的喜樂、平安!也祝願大家新年納福!

(曹偉神父供稿)

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12-10-2017 聖湯瑪斯教堂舉行慕道班服務人員派遣禮和慕道者收錄禮

2017年12月10日,禮儀年乙年將臨期第二主日聖湯瑪斯教堂中文彌撒中舉行了華人慕道班服務人員20人的派遣禮和13位慕道者收錄禮,同時也是6位即將領受堅振聖事的教友,和1位由基督教浸信會皈依天主教姐妹的歡迎禮,禮儀中神父為他們傅手祈禱,慕道者在進行了一段時間的要理學習後開始正式的被收錄為慕道者進行繼續的學習和分享瞭解並認識還有體驗信仰的生活,他們經過甄選禮之後將在復活節接受重生的聖事,洗禮堅振和聖體。使他們在基督內的生活得以完滿。在這樣的一個日子也舉行了慕道班服務人員的派遣禮,對他們是一個鼓勵,同時也希望他們繼續的為團體的福傳而付出努力,也督促所有參禮的教友勿忘自己傳教的使命。當天的禮儀由曹偉神父主持,本神父Fr. John共祭,共有430餘人參與了當天的主日彌撒,神父也提醒大家準備自己,迎接耶穌基督的誕生,同時在當天也慶祝本堂神父的50壽辰,華人教友在彌撒後喜樂地為本堂神父獻歌祝賀他的生日。

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